Gmail, Picasa e Chrome con WebP contro JPEG

Google WebP

Google ha annunciato che Gmail e Picasa, nonché il suo browser Chrome stanno ora utilizzando WebP, il formato di compressione delle immagini  open source che lo scorso autunno è stato rilasciato, nel tentativo di sostituire lo standard JPEG.

Con un post sul blog, l’azienda ha dichiarato di aver compiuto diversi miglioramenti alla tecnologia da quando è stato messo in uso.

Quando Google ha iniziato ad usare il codice open source WebP lo scorso settembre, ha detto che il formato di immagine  riduce le dimensioni delle immagini web di un buon 40 per cento. Il formato è basato su VP8, il codec video acquisito con l’acquisto di On2 Technologies all’inizio dello scorso anno e utilizzato open source come parte del nuovo formato multimediale conosciuto come WebM.

Come JPEG, WebP usa una compressione “a perdita”, scartando piccoli pezzi di un’immagine riduce le dimensioni del file. Google ha utilizzato essenzialmente le tecniche usate con VP8 intra-frame per la codifica video e le ha applicate alla codifica delle immagini. WebP utilizza la codifica predittiva, predice cioè i valori in un blocco di pixel utilizzando i valori in blocchi vicini e codifica solo la differenza tra il valore effettivo e la previsione. Questa differenza è conosciuta come residuale, che di solito contiene molti zeri, che possono essere compressi più efficacemente.

Dal rilascio del formato, Google ha aggiunto un addon progettato per ridurre i pizxel intorno ai bordi dell’immagine   i dati WebP possono ora essere decodificati come viene scaricato dal web. Questo significa che porzioni di un’immagine possono essere visualizzate prima che l’intero file venga scaricato.

La società ha inoltre migliorato la compressione lavorando per dividere le immagini in sezioni che presentano “metodi di compressione simili”. “Per ognuno di questi segmenti, controlliamo la quantità di compressione e filtriamo in modo diverso, e le metodologie sono ridistribuite dove sono più utili”, ha detto Google.

WebP è supportato non solo da Google Chrome, ma anche browser desktop di Opera. In modo autonomo, Opera utilizza il formato per migliorare Opera Turbo, il suo servizio per la compressione di pagine web per i telefoni cellulari e di altre macchine gravate da connessioni di rete a bassa larghezza di banda. È anche possibile condividere immagini tramite WebP Gmail e Google app dedicata per la condivisione di foto, come Picasa, e la società porterà presto a sostegno WebP App Engine, il cosiddetto cloud in sviluppo per la creazione e l’hosting di applicazioni sulla sua infrastruttura.

Google sottolinea inoltre che diversi strumenti consentono di manipolare WebP da soli, tra cui Pixelmator, ImageMagick, il WebP plugin per Photoshop, e il decoder VP8 Java. È inoltre possibile scaricare il codec WebP su macchine Windows per aggiungere il supporto per Microsoft Office e Windows Media, e si può trovare anche il supporto per Mac OS X, Debian, OpenSUSE, Gentoo, e il server HTTP Apache.

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